创业者融资难的真正原因

创业者融资难的真正原因插图

既然你已经点击了一篇关于如何推销投资者的文章,我敢打赌这不是你第一次读到包含融资建议的文章。太好了!如果你是一个考虑投资的企业家,你应该研究一下融资过程。如果你不这么做,那你就是个傻瓜。

然而,大多数融资文章——包括我的许多最受欢迎的文章——往往有同样的缺陷。他们经常把“投资者”视为一个具有相同期望、抱负和策略的整体群体。因此,同样的融资建议文章通常呈现的建议似乎适用于所有的融资场景。

这不仅是错误的,而且可能是有害的,特别是对于那些没有融资过程经验的首次创业者。

我之所以知道,这是真的是因为这确实发生在我身上。作为一个试图筹集第一轮资金的年轻创始人,我尽可能多地研究了关于融资的问题。不幸的是,所有在当时看来非常有用的建议,实际上都只保证了我的筹款努力将会失败。如果你正在努力筹集资金,同样的事情可能会发生在你身上。

融资文章能教给我们什么

你在网上或从初创公司“大师”那里得到的大多数(高质量的)融资建议,都是关于从专业投资者那里融资的建议。专业投资者——顾名思义——是那些全职工作围绕着投资初创公司的人。这些人通常是风险投资家,但也包括某些类型的天使投资者——通常被称为“超级天使”——他们花大量时间投资初创公司。就投资的资金和投资的公司阶段而言,超级天使基本上相当于种子阶段的风投公司,所以我把他们和风投公司归为一类。

需要明确的是,专业投资者本身并不是一个单一的、同质的群体。它们在不同的阶段运作,有不同的投资理念,而且每个投资者显然都有自己独特的经验来决定最终的投资决策。

然而,尽管存在这些差异,但一般来说,专业投资者会花很多时间听取初创公司的推介,并研究他们的市场,你可以期待他们是寻找非常特定类型的投资机会的成熟投资者。

你可以把专业投资者,想象成一个人在计划完一周的饮食和准备购物清单后去杂货店。已经有购物清单的人不会浏览货架,然后在购物车里放上当时看起来不错的东西。他们会去购物清单上有商品的地方,而忽略其他的东西。

这是大多数投资建议设计的对象。我不是说这是个坏建议。我的意思是,这些建议旨在帮助创业者向专业投资者展示他们需要查看的信息,以确定这个机会是否符合他们的创业购物清单上的项目。

不幸的是,因为已经知道如何做某事的人不需要研究它,使用谷歌学习融资的人往往是新企业家。新创业者通常还没有在公司方面取得足够的进展,不足以说服专业投资者。相反,新创业者通常会更成功地说服业余投资者。

业余投资者可就完全不同了

与专业投资者相反的当然是业余投资者。业余投资者通常被称为“天使投资者”。这些高净值人士出于各种原因投资初创公司。这些原因中最常见的有以下三种:

1)这个人曾经/现在是一个成功的企业家,想要“把它传承下去”;

2)这个人想要使投资组合多样化;

3)或者是因为读了太多关于创业亿万富翁的文章,天真地认为创业投资是一个赚大钱的好策略。

正如你所料,业余投资者的老练程度不如专业投资者。需要澄清的是,我并不是说他们的智商或技能不高。我的意思是,他们不会花太多时间去思考他们在投资什么以及为什么要投资。因此,天使投资者更倾向于基于情感而非逻辑进行投资。

为了进一步扩展我之前的购物类比,考虑一下当你去杂货店时没有购物清单会发生什么。你倾向于浏览,对吗?你在过道里走来走去,也许是在寻找销售,但主要是看在那一刻吸引你的是什么。

天使投资者也有同样的投资方式。他们会和很多创始人交谈,他们会根据当时对自己的吸引力来决定是否投资。

再次强调,我并不是说天使投资者不聪明,或者天使投资者不知道自己在做什么。我只是想指出,天使投资人用来做决定的标准没有那么严格的定义。因此,天使投资者的投资组合往往侧重较少,他们倾向于投资于欠发达的公司,因为他们不符合某种严格定义的投资主题,他们在当下看起来很有趣。

投专业投手和投业余投手

正如我之前所说的,大多数好的融资建议都是为了吸引专业投资者。通过告诉企业家包括以下内容,来展示你的公司是如何“勾选所有正确的选项”的:

•问题/解决方案

•商业模式

•总体目标市场

•增长图表

•竞争格局

•团队概述

•资金的使用

当专业投资者在推介中获得这类信息时,这将帮助他们回答“购物清单”上的问题:这家初创公司是否和我一样了解自己的市场?检查!这家初创公司的成长轨迹是否会导致退出?检查!等等。

在某些方面,这种类型的推介是很容易的。需要明确的是,我并不是说从专业投资者那里筹集资金很容易,但我的意思是,获得专业投资者想要的创业公司类型的信息很容易,因为这些信息通常很容易获得。你需要找到投资者的网站,查看投资者的投资历史,这通常提供了一个合理的窗口了解这个人的投资论点。一旦你知道了这个人的投资理念,作为企业家,你的工作就是展示你的初创公司是如何与这个战略相一致的。换句话说,这是一个依赖于研究和数据的系统性推介过程。

相比之下,在向业余投资者推销时,同样的数据并不存在。业余投资者没有一个明确的投资主题。他们不那么自律,更冲动。再说一次,这不是一件好事或坏事。这只是不同。

更重要的是,“打勾”式的宣传——这是大多数筹款建议提供的——是行不通的,因为作为企业家,你不知道需要打勾的是什么。

相反,说服天使投资者是为了让他们对“巨大的机会”感到兴奋。最后一次,回到我的杂货店类比,你想让天使投资者看到你的初创公司,因为他们正在浏览投资机会,想象它会多么成功而感到兴奋。你分享的愿景不必依赖于公司当前进展的事实。相反,你的宣传是关于如果一切顺利,公司会变成什么样,而不是“一切都顺利”从来没有发生的事实。

简单地说,专业投资者投资的是进度,业余投资者投资的是潜力。

我再重复一遍,因为这很重要:

专业投资者投资于进步。

业余投资者投资于潜力。

作为一个年轻的创业公司创始人,我并不理解这一点。与此同时,我读到的所有建议都教会了我如何推销公司的发展。因为我没有取得很大的进步,即使我的演讲结构良好,我也没有获得令人信服的数据。因此,当我向风险资本家推销时,我还太早,而当我向天使投资人推销时,我的公司似乎并不是很令人兴奋。

一旦我学会了通过描述我的企业的潜力来向天使们推销一个“令人兴奋的机会”,我就能够筹集到我的第一笔种子资金。这笔种子资金为我提供了跑道和资源,使我的创业取得真正的进展。然后,我向风险投资家介绍了这个进展,并最终从专业投资者那里筹到了钱。

如果你在筹款方面遇到困难,很有可能你也会遇到同样的情况。你现在向专业投资者推销还为时过早,但你已经对如何筹集资金做了大量研究,基于这些建议,你的推销是为专业投资者设计的。

要解决这个问题,就不要再向专业投资者推销了。相反,只关注业余投资者,比如天使投资者。记住,因为业余投资者不会对你的微小进步感到兴奋,调整你的宣传,突出你的初创公司的巨大潜力。