互联网公司不为人知的“阴暗面”

一、“拿来主义”是骗局起点

很多公司当然不是一开始就占据了行业主导地位,它们是从一个简单的想法或者是某个人宿舍里的项目发展而来。

做出改变是必然的。部分因素是市场环境一直在变,因此必须学会适应新环境,否则其将面临倒闭。另一方面,不同于拥有品牌知名度、市场份额以及资产的老牌企业,初创公司一无所有。因此当其欺骗、偷窃或者满嘴谎言时,容易逃脱制裁。

互联网巨头的“窃取”方式有两种:一种是拿来主义——从其他公司窃取知识产权并将其重新利用以获取利润。而一旦其积累了大量的知识产权,便会恶意地加以保护。这种方式意味着巨头在公司初始阶段不需依靠其本身的智力团队去开拓创新,但一旦有别的企业企图模仿,其便会以受害者的身份将模仿者诉诸法律。

第二种是从他人营造的资产中获利,而这种盈利模式是资产所有者无法采用的。这种方式给企业家们提了个醒:所谓的先发优势通常情况下并不是一种优势。行业先驱们冲锋在前,往往战死沙场。而作为后来者的巨头便能汲取前辈的养分发展壮大——从前者的错误中吸取教训,收购其资产,并获取它们的客户。脸书之于聚友网,苹果之于施乐奥托公司,谷歌之于网上帮手杰福斯,亚马逊之于易贝,大抵如是。

二、技术专利窃取

大型企业往往通过某种谎言或盗窃知识产权来以之前无法想象的速度和规模累积财富,大部分巨头采取欺骗其他企业的方式来转移财富,抑或欺瞒政府以获取补贴从而使权力天平倾向于它们。例如特斯拉就在发展太阳能和电动汽车过程中,从政府那里获取了巨额补贴。然而,当巨头发展成形后,它们突然对这种行径感到愤怒,并寻求保护自己的利益。

“窃取”还为美国带来了价值数十亿美元的产业:咨询业。美国拥有全球最优秀的咨询公司。“窃取”这一理念已深深融入美国的血液中。也许科技史上最成功的“窃取”案例当数苹果公司,史蒂夫·乔布斯将施乐尚未实现的鼠标驱动、图形化桌面的愿景转变为现实中的麦金托什电脑,从而改变了个人电脑行业。

三、借鸡生蛋

另外一种“窃取”是通过借用他人的信息,反过来再售卖给其用户。谷歌就是很好的一个例子。

谷歌的建立是基于对网络结构和搜索本质的精确洞察力。其之所以成为巨头,是因为创始人洞察到谷歌可以一方面免费提供信息,另一方面通过竞价排名获取巨额广告收益。

梅耶尔言之凿凿:通过引导感兴趣的用户至相关网站,谷歌为线上报刊提供了极具价值的免费服务。梅耶尔告诉国会,“别担心,谷歌同样还有一项收费业务”。越来越需要依靠谷歌获取流量的出版商可以加入谷歌广告联盟(AdSence),它可以帮助出版商利用文章内容获取收益。

早在10年前,脸书和谷歌都表示不会在公司旗下平台内互通信息。然而事实证明那是一句谎言。在数字化市场营销中,网站对用户的了解程度令人毛骨悚然。到目前为止,消费者和广告商的实际行为已经表明:为了享受到更好的服务,值得付出令人“毛骨悚然”的代价。

四、信息的价格

“信息要免费”由《全球概览》杂志创始人斯图尔特·布兰德在1984年黑客大会上首次提出,以下是原话:

“一方面信息要昂贵,因为其非常宝贵。在对的时间对的地点,对的信息能改变人生。另一方面信息要免费,因为获取信息的成本越来越低。因此需要在这之间找到平衡。”

如果有人需要获取能影响其股票价格的商业信息,那就需要和网络合作。网络会给他的办公室里安装终端显示器,不久无尽的信息流和金融数据会在屏幕上滚动。

脸书的成功还建立在另外一个谎言上:“在脸书上打造强大的品牌社区能极大地促进销量。”成百上千的品牌商趋之若鹜,投入亿万资金去建立自己的品牌社区。而在耗资巨大的社区打造好后,脸书发话了:“开玩笑,那些粉丝是你们的吗?你们需要租用社区才能得到。”

五、骗术的核心

亚马逊的发展方向很明确:

1、在全球范围内接管零售和媒体行业;
2、利用公司无人机、自动驾驶汽车、货车等解放物流行业(联邦快递、UPS快递、敦豪速递)。

当然亚马逊在其高速发展过程中免不了会碰到障碍。但亚马逊拥有几乎无尽的资本和优秀的创新文化,这些将会为其铺平道路。试问有哪个国家能抵抗住吗?

正如保罗·纽曼在电影《骗中骗》中所说:一场成功的骗局关键在于受害者从没意识到自己被骗了——直到最后一刻还认为自己会成为大赢家。

品牌商们急迫地在脸书注入资金以打造公司的品牌社区,而最终发现自己不过是名租户。卖家们涌入亚马逊,以为这个平台能带给他们一批新客户,最终发现其最危险的竞争对手就是亚马逊本身。甚至当施乐公司用GUI技术换取了苹果10万股股票时,也认为占了这个全球最热门的科技公司的便宜。你也可以说这是咎由自取。

优步意识到如果一个行业被颠覆了,消费者为了得到更好的服务会与优步同进退(形成了利益共同体)。而且,从长远看,国会真的会和数百万计的乘客以及华尔街(投资人)较劲吗?

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